Case Burberry ja poltetut vaatteet

Uutistoimisto AFP kertoi viime viikolla, että Burberry polttaa myymättä jääneitä tuotteitaan. Uutinen järkytti monia samaan tapaan kuin viime vuoden puolella julkaistu tanskalainen tutkivan journalismin ohjelma, jossa paljastettiin, että H&M lähettää myös myymättä jääneitä vaatteita poltettaviksi.

Vaikka jo tuolloin suurimmaksi vaatteiden hävittäjäksi mainittiin myös esimerkiksi Vero Moda ja Jack & Jones -merkkien takana toimiva Bestseller, kohu yhdistyi miltei pelkästään H&M -brändiin.

Samaa tuntuu tapahtuvan nytkin, vaikka Helsingin Sanomat kirjoitti jatkojutussaan 20.7. samasta aiheesta. Muutama päivä myöhemmin AFP julkaisi 22.7. artikkelin, jossa kerrottiin, ettei ilmiö ole ainutlaatuinen myöskään luksusbrändien keskuudessa, mutta suomalaisessa mediassa tätä ei juuri ole huomioitu:

“But industry experts say Burberry is far from alone.

“It is a widespread practice in the fashion industry, it’s commonplace,” said Arnaud Cadart, a portfolio manager at Flornoy and Associates who has previously followed the luxury industry as an analyst.

He said very few luxury brands hold sales to get rid of stock and instead destroy unsold products. Fashion items with short cycles increases the amount of leftover stock and items destroyed.

“Once you do some private sales to employees and journalists, it’s dumping,” he said.

Burberry said Thursday it had measures in place to minimise its amount of excess stock, that it takes its environmental obligations seriously and harnesses the energy from burning the items.

“On the occasions when disposal of products is necessary, we do so in a responsible manner and we continue to seek ways to reduce and revalue our waste,” the firm said.

The destruction of goods is reflected in financial accounts, but in a manner “difficult to comprehend, often under an entry ‘impairment of inventories'”, said Cadart.

French luxury giant LVMH said in its latest annual report that “provisions for impairment of inventories are … generally required because of product obsolescence (end of season or collection, expiration date approaching, etc.) or lack of sales prospects.”

Hermes’ annual report also spoke of product “obsolescence (notably finished seasons or collections)”.

Clear indications of the amount of products destroyed were not provided.”

Samaa kommentoi myös valtiotieteiden tohtori Pekka Mattila eilen Helsingin Sanomissa mielipidekirjoituksessaan Burberry-kohu ja muut moraalipaniikit ovat pikakaista hyvään omaantuntoon:

Vanhan varaston hävitys on luksusalalla ihan normaali käytäntö. Osa yrityksistä ei harrasta edes kausialennusmyyntejä, jotta jokainen asiakas voisi kokea normaalin hinnan oikeana ja reiluna.”

Tässä Mattila on aivan oikeassa. En usko, että kellekään on varsinaisesti vaikeaa päätellä, miksi Burberry polttaa tuotteitaan. Mattilan mukaan markkinatalous on kuitenkin kestävän kehityksen puolella luonnostaan siksi, ettei mikään firma halua tuottaa tahallaan hävikkiä.

Väitehän on aivan totta, harva yritys tahtoo tuhota valmistetut tuotteet niiden myymisen sijaan. Vaateteollisuudella on kuitenkin yksi suuri, määräävä ongelma hävikin ehkäisemisen kannalta: sesonkiajattelu. Kun mallistot ovat tiettyä sesonkia, ne ovat auttamatta vanhentuneet jo puolessa vuodessa. Ajattoman mallinen design taas säilyy arvoltaan korkeampana pitkään, jopa kerryttää arvoaan.

Sesonkiajattelu luo paineen erityisesti halpamuodin brändeille. Vaikka alet näkyvät henkkamaukoissa ja kappahleissa monta kertaa vuodessa, alessa myydään pois päättyvän sesongin tuotteet, harvemmin enää edellisvuoden sesonkia. Kun tuotanto on valtavaa, myös hävikki on valtavaa. Mihin nämä vaatteet siis menevät alesta? Polttoon.

Vaatteiden polttaminen ei ole siis pelkästään eliittiin ja turhamaisuuteen kohdistuvaa närkästymistä, kuten Pekka Mattila väittää. Kyseessä on merkittävä ja suuri, teollisuudenalalla yleisesti hyväksytty toimintamalli, jota on tervettäkin tarkastella muutoksen aikaansaamiseksi.

Esimerkiksi Ivana Helsinki ilmoitti 2016 luopuvansa mallistoajattelusta. Ironista kyllä, samassa artikkelissa mainitaan myös Burberry.

f1b4f5c26bc6bcd32f14bf53e60b9155